180.000 crianças recebem um novo tratamento para prevenir a malária no Níger

Médicos Sem Fronteiras acaba de completar uma primeira rodada de dia de prednisona da malária sazonal, um novo método preventivo, reconhecido e recomendado pela OMS, que pode salvar milhares de vidas

180.000 crianças recebem um novo tratamento para prevenir a malária no NígerImagem cedida por Médicos Sem Fronteiras

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Durante as semanas que antecederam o início da temporada de chuvas, e enquanto se preparavam para lidar com a possível chegada da crise alimentar, várias equipes de Médicos Sem Fronteiras (MSF) têm sido distribuídos em diversas regiões do Níger centenas de milhares de tratamentos para prevenir a malária.

Nesta época, ano após ano, os mosquitos começam a se reproduzir em água parada, o que aumenta exponencialmente o risco de contrair a malária. É a primeira vez que se utiliza este tratamento (SMC, por suas siglas em inglês)) no Níger; introduzido no país por equipes de MSF que trabalham em conjunto com os profissionais do Ministério da Saúde, está dirigido a crianças entre três meses e cinco anos, que recebem três doses por mês durante os quatro meses da estação chuvosa.

Até o momento, mais de 184.000 crianças de cerca de 1.000 aldeias dos distritos de Magaria, Guidan Sori, Moulé, Tafo, Sabon Guida, Bouza e Madaoua receberam as doses iniciais.

Os mais de 1.850 agentes comunitários que trabalham com equipes internacionais de MSF visitam as aldeias da área, sensibilizan sobre a importância de se proteger da doença, distribuem o medicamento e incentivam os pais para que se assegurem de que as crianças recebam as 12 doses necessárias.

Mais de 600.000 pessoas morrem a cada ano de malária

No entanto, as estimativas mais recentes da OMS indicam que, na última década, o número de casos diminuiu em 25 por cento, o que vem a dizer que têm conseguido evitar mais de um milhão de mortes, a grande maioria entre os menores de cinco anos na África subsaariana.

A SMC representa um novo motivo de esperança na luta contra esta doença, pois através deste novo enfoque com base na prevenção, já foi demonstrado que o número de casos de malária pode chegar a reduzir em até 80%.

Malária e desnutrição: uma combinação fatal

“Esperamos que a SMC jogue a partir de agora, um papel importante para a prevenção da malária em Níger”, explica Wolz. “Para as crianças menores de cinco anos seria vital, já que, nesta época do ano têm que lidar não apenas para a malária, mas também as crises alimentares. E já sabemos que a malária combinada com a desnutrição é uma combinação que costuma ser fatal”.

Durante o período de transição marcado pela temporada de chuvas é quando as reservas de alimentos começam a esgotar-se. Os preços dos produtos nos mercados começam a atingir o seu pico anual e, à espera de que o tempo estabiliza, a próxima colheita nem sequer foi plantada ainda.

A desnutrição e a malária são as duas doenças que mais afetam as crianças durante estes meses. “É como um círculo vicioso: sem acesso a alimentos ricos em micronutrientes, muitas crianças sofrem de desnutrição. A malária, por sua vez prejudica o metabolismo e leva à perda de apetite em crianças pequenas, assim, se não é por um lado, ao final, é pelo outro, mas o que está claro é que ambas as doenças têm muitas possibilidades de acabar associando-se”, continua Wolf.

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